La fotografía documental es aquella con fines de registro, con un propósito de guardar un archivo de imágenes de un referente o conjuntos de referentes. La f. documental fue una de las primeras aplicaciones fotográficas en el siglo XIX que fue de gran utilidad para científicos y naturalistas. Es una fotografía que, originalmente, no tenía intenciones estéticas, hecho que fue alterándose a lo largo del siglo XX.