Objetivo con longitud focal variable entre ciertos límites. Los intervalos son muy variables. Hay 10-22-mm, 20-35mm, 28-135mm, 18-55mm, 75-300mm por mencionar algunos.
Con un objetivo zoom se puede tener una gran versatilidad en términos de longitud focal, sin embargo son más pesados, complejos y caros que un objetivo de focal fija. Su calidad óptica es de calidad inferior porque no es posible corregir todas las aberraciones en todos y cada uno de los intervalos. Otra desventaa es que son menos luminosos y con frecuencia la apertura es más pequeña cuando se usa el telefoto.
Los telefotos de apertura fija y gran luminosidad son extraordinariamente caros. Un lente canon de focal fija 50mm f/1.8 cuesta unos $80 dólares, mientras que uno zoom 17-55mm f/2.8 de apertura fija cuesta unos $1,200 dólares.