talbot.jpgCientífico inglés nacido en 1800 graduado del Trinity College en Cambridge. Talbot fue miembro del Parlamento. Ya para 1839 este intelectual había publicado más de 25 investigaciones sobre temas como matemáticas, iluminación, óptica y cristales y cuatro títulos de materias literarias e históricas.

Durante su luna de miel, Talbot busca realizar algunos dibujos sin mayor éxito. Su frustración le llevó a pensar en la posibilidad de fijar las imágenes de la cámara oscura.

Comenzó a realizar estudios en relación con las posibilidades químicas y experimentos con la fijación de imágenes por contacto en 1834 siguiendo las huellas de Jacques-Alexandre-César Charles y en la línea de los procedimientos heliográficos de Thomas Wedgewood.

Finalmente tuvo éxito cuando trató papel con nitrato de plata y sal; se lograba una imagen latente que posteriormente era revelada.

Cuando se anuncia en 1839 el invento de Daguerre en París, Fox Talbot se apresura a presentar los estudios que venía realizando desde cinco años antes ante la Royal Institution (7 de enero, 1839) y la Royal Society (31 de enero del mismo año). Su proceso de papel y sal permite la posibilidad de reproducir una imagen mediante un sistema de negativo y positivo.

Para 1841 su experimentos están totalmente maduro y obtiene la patente para un proceso que inicialmente llamó "Talbotipo" pero que finalmente bautizó como Calotipo (kalos (καλός) = belleza, bello en griego). Fox Talbot se aferró a su patente, hecho que paradójicamente obstaculizó el auge y desarrollo adicional de la fotografía en Inglaterra; el hecho provocó una clara ventaja de los franceses.

Talbot viaja en 1843 a Francia para presentar el Calotipo pero no es bien recibido: ciertamente que el daguerrotipo ofrecía una calidad de imagen incomparable y el previamente llamado Talbotipo era mucho menos nítido. A la larga el uso del papel en lugar de las engorrosas placas de cobre o incluso vidrio acabaron por imponerse como la técnica fotográfica dominante durante más de 150 años. En tal sentido, Fox Talbot podría llamarse “padre de la fotografía” aún con mayor justicia que Daguerre cuyo procedimiento acabó desapareciendo a pesar del furor inicial de la daguerrotipia.

A pesar de la crítica francesa, para 1844 Fox Talbot ya había logrado notables avances en la nitidez. Los ingleses recibieron asombrados el calotipo titulado The Haystack, imagen realizada en abril de 1844. Su autor explicaba “Una de las ventajas del arte fotográfico es que permite introducir en nuestras imágenes una multitud de detalles que suman a la veracidad y realidad de la representación; ningún artista tendrá que tomarse la molestia de copiar fielmente a la naturaleza… ” [1]
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The Haystack. Abril de 1844. William Henry Fox Talbot. Placa X del libro “The Pencil of Nature”


Entre 1844 y 1846, Longman, Bron, Green & Longmans publico en seis entregas el libro de William Henry Fox Talbot titulado "The Pencil of Nature", el primer libro ilustrado con fotografías. Esta obra incluía 24 calotipos, adheridos a mano en el libro que se convirtió en un best seller: se imprimieron 30,000 ejemplares, cifra elevada aún en nuestros días. Posteriormente se publicó Sun Pictures in Scotland (1845) e ilustró un breve panfleto titulado The Talbotype Applied to Hieroglyphics (1846) donde combinó su interés por los dibujos fotogénicos y la escritura.

Entre 1866 y 1877 Fox Talbot publicó casi 50 papers en materias tan diversas como las matemáticas o la escritura cuneiforme.

William Henry Fox Talbot falleció en Lacock Abbey en 1877.

Fuente: **OscarEnFotos.com** "William Henry Fox Talbot y los 'otros' padres de la fotografía"

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[1] Batchen, Geoffrey, William Henry Fox Talbot, Edit. Phaidon, Londres, 2008