semiotica1.png(O semiología). Ciencia que trata de los sistemas de comunicación dentro de las sociedades humanas.

La fotografía es un medio de comunicación que transmite y expresa ideas en un proceso que implica una emisión pero también una interpretación. Como expresión visual, su sistema de comunicación no es verbal, sino óptica. La fotografía tiene un parecerse, es decir, un aspecto visual (la mímesis aristotélica), pero también significa algo. Comprender mejor los signos resulta crucial para leer mejor una fotografía. Comprender la ciencia general de los signos (es decir, la semiótica) ofrece claves importantes para desentrañar el sentido de una fotografía.

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Ferdinand Saussure (1857-1913) estudió el lenguaje como un sistema de signos que expresan ideas. Charles Sanders Pierce (1839-1914) propuso una ciencia general de las signos.

Pierce, a diferencia de Saussure, no se limita a los signos del lenguaje, sino que estudia todo tipo de signo. [1] La Semiótica Fotográfica es una semiótica aplicada, que se engloba en la Semiótica de la Imagen (una semiótica específica).
La semiótica nos ayudará a reconocer que “la imagen ambién puede ser «reflejo », «ilustración », «semejanza », «proyección matemática », «recuerdo », «ilusión », «reputación », «imagen mental », «metáfora ».” [2]

Algunos aspectos semióticos aplicables a la fotografía

Según Peirce “un signo es algo que representa algo para alguien en algún aspecto o carácter” [3]

Por su parte Saussure “estableció que el signo lingüístico correspondía a una entidad psíquica con dos partes indisociables… El significante es la parte material y percibida del signo… y el signficado que corresponde a su vez no a las cosas, sino a un concepto.” [4] Ahora bien, “el signo puede también referirse aun objeto del mundo o a un suceso o a una acción cuya representación no es posible en tal estructura mínima…” [5] Por eso se agrega un tercer término: significante (pereceptible), un referente (realidad física o conceptual del mundo) y un significado.

Peirce clasifica los signos en tres: ícono, índice y símbolo. Esta es una división que es particularmente útil para la lectura fotográfica.
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Relaciones paradigmáticas y sintagmáticas


En el lenguaje, según Saussure, hay una oración que descansa sobre paradigma (palabras, formas gramaticales) y se organizan en relaciones sintagmáticas (una palabra después de otra, la construcción, el estilo literario). El valor del signo se determina por sus asociaciones paradigmáticas y sintagmáticas. En la fotografía los paradigmas serán todos los elementos morfológicos de la imagen (línea, punto, ritmo, escala, textura, etc.) y el paradigma será la forma de organizarlos (composición, diseño, discurso, narrativa, etc.)

Código y mensaje

La comunicación implica una interacción social realizada con símbolos y sistemas de mensajes basados en códigos que son sistemas de relación cultural. Aunque Barthes menciona que la imagen fotográfica es un mensaje sin código debido a que muestra un objeto reproducido sin intervención humana (sino por medios y procesos mecánicos, químicos o electrónicos) ha sido una idea muy critica y recuerda a los grandes debates decimonónicos sobre si la fotografía era o no arte debido a la aparente falta de intervención humana. Como ha quedado claro en 170 años de historia fotográfica, las decisiones e intervención humanas son cruciales y constituyen el sintagma que organiza el paradigma fotográfico.
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Denotación y connotación


Barthes tiene como idea toral la dsitinción entre denotación y connotación. La denotación es el significado literal, evidente, obvio y la connotación es un sistema de significados, el signifocado de índole cultural. Para Barthes la conotación está relacionada con la ideología o mito.
La denotación y la connotación se relacionan con los sistemas abiertos y cerrados.
Anclaje y relevo

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Todas las fotografís son polisémicas, se abren a un número indefinido de lecturas.

El anclaje. Cuando el texto ancla asegura el significado de una imagen a partir de nombrar los significados denotados con intención (identificados).

El relevo. Resulta cuando el texto y la imagen están en una relación complementaria. Palabras y significados forman partes de un sintagma general y la unidad del mensaje es realizada en un nivel superior.

Sistemas abiertos y cerrados

La denotación se asocia con el cierra y la singulariadad, es lo opuesto a la pluralidad de significados que ofrece la connotación. En una fotografía, según la denotación hay textura o no, pero lo que significa esa textura puede interpretarse de formas diversas.
La connotación implica una disposición para dotar a la fotografía de múltiples interpretaciones y significados culturales que podrían incluso cuestionar la identidad y coherencia de la obra. Los sistemas semióticos entonces pueden apreciarse como posibilidades cerradas o abiertas. Una fotografía clásica es un sistema relativamente cerrado, mientras que una fotografía postmoderna se orienta más hacia un sistema abierto porque no existe una forma “correcta” para interpretarla, por el contrario, la apertura implica alternativas diversas para su interpretación.

Más información y recursos en "Fotografía y semiótica: Una introducción mínima."
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[1] Es importante advertir que en este no profundizaos en las complejas relaciones entre los lenguajes escrito y visual.
[2] Joly, Martine. La imagen fija. Edit. La Marca Editora, Buenos Aires, 2009, p. 35
[3] Peirce, Chales Sanders. Ecrits sur le Signe, Paris, Seuil 1978. Citado por Joly, Martine. La imagen fija. Edit. La Marca Editora, Buenos Aires, 2009, p. 35
[4] Joly, Martine. La imagen fija. Edit. La Marca Editora, Buenos Aires, 2009, p. 37
[5] Ibídem