Saul Leiter (1923-2013) nació en Pittsburgh y era el hijo de un importante rabino talmúdico. Su vida fotográfica inició a los 12 años cuando su madre le regaló una cámara Detrola en 1935.[1]
Saul comenzó su educación como rabino en Cleveland y, al mismo tiempo, logró cierto éxito como pintor. Esto lo llevó a mudarse a Nueva York para estudiar arte. Se hizo amigo del pintor expresionista abstracto Richard Pousette-Dart quien gustaba de la fotografía. Luego Leiter se hizo amigo de W. Eugene Smith y el joven pintor comenzó a identificarse plenamente con la cámara. [2]
Saul Leiter comenzó su obra en blanco y negro, pero hacia la década de 1950 comenzó a trabajar en color como un auténtico pionero, cuando ningún fotógrafo serio se interesaba en el cromatismo.
Para 1953 Edward Steichen había incluido 23 fotografías de Leiter en blanco y negro en el Museum of Modern Art y otra veintena de imágenes, esta vez a color, en la exposición el mismo museo titulada “Experimental Photography in Color” (1957). [3]
El trabajo a color de Saul fue publicado en Esquire y Harper’s Bazaar por Henry Wolf. El fotógrafo permaneció activo haciendo fotografías para Elle, Vogue versión británica, Queen, Nova y Show hasta la década de 1990. A pesar de todo, su trabajo personal permaneció oculto durante más de cuatro décadas.[4]
Las fotografías de Saul Leiter forman una imaginería habitada por reflejos, gotas de lluvia, taxis amarillos, marcos de puertas, escaparates y rojos vibrantes… Muchos grandes maestros, entre ellos el mismísimo Cartier-Bresson eludían el color, una capa de significado extremadamente compleja. Sin embargo, Leiter hizo del cromatismo un protagonista que se complementaba perfectamente con sus encuadres naturales, reflejos y esa constante marca de enunciación, es decir, el fotógrafo se revela a sí mismo como un fisgón que merodea la calle y atisba oculto. Son fotografías donde el observador se convierte en cómplice del fotógrafo y logra una intimidad especialísima con Leiter: Es como ir de aventura con un amigo que le dice a uno “¡Mira hacia allá! ¿Ya viste?”.
Robert Smith, crítica de arte, escribió que “El Sr. Leiter fue menos un fotógrafo de gente que de la percepción misma. Su instinto de pintor le funcionó muy bien para enfatizar la superficie, la ambigüedad espacial y una paleta rica y cuidadosamente cuidada. Pero las cualidades abstractas de su obra no se basan en un foco suave, una táctica fotográfica persistente, a menudo irritante, o el aislamiento de los detalles, a la manera de Aaron Siskind o un temprano Harry Callahan. Leiter capturó las ilusiones pasajeras de la vida cotidiana con una precisión que casi parecía científica, si no fuera tan poética resonante y plena de capas visuales.” [5]
Por su parte Martin Harrison, editor del libro Early Color explica: “La sensibilidad de Leiter lo situó fuera de los enfrentamientos viscerales con la ansiedad urbana asociados a fotógrafos como Robert Frank o William Klein. En cambio, para él la cámara proporcionaba una manera alternativa de ver, de encuadrar acontecimientos e interpretar la realidad. Buscó momentos de humanidad tranquila en el torbellino de Manhattan, forjando una pastoral urbana única en medio de las circunstancias más improbables “.[6]
Saul Leiter se puso de moda a partir de la década de 1990 cuando se realizaron varias exposiciones con su trabajo en la Howard Greenberg Gallery. En 2006 llegó un hito importante para el fotógrafo cuando el importante sello editor Steidl publicó Early Color.
A partir de ese momento comenzó a exponer en la Fondation Henri-Cartier-Bresson, el Museé de l’Elysée, Lausana; y Diechtorhallen, Hamburgo.
A pesar de su vistoso trabajo a color, en los últimos años se ha revalorado su trabajo temprano en blanco y negro que revela el estilo que lo distinguiría y un agudo ojo para la belleza y el juego de luz y sombra.
Saul Leiter, quien falleció en 2013, solía decir “No tengo una filosofía, tengo una cámara.”[7]
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Notas
[1] O’Hagan, Sean. “Obituary. Saul Leiter.” https://www.theguardian.com/artanddesign/2013/nov/29/saul-leiter Consultada del 16 de septiembre de 2017
[2] Dickson, Andre. “Made in Manhattan: how Saul Leiter found beauty in Gotham’s glass and grime.” https://www.theguardian.com/artanddesign/2016/jan/15/made-in-manhattan-how-saul-leiter-found-beauty-in-gothams-glass-and-grime Consultada el 16 de septiembre de 2017
[3] Howard Greenberg Gallery. “Saul Leiter.” http://www.howardgreenberg.com/artists/saul-leiter Consultada el 16 de septiembre de 2017
[4] Gallery Fifty One. “Saul Leiter.” http://www.gallery51.com/index.php?navigatieid=9&fotograafid=15 Consultada el 16 de septiembre de 2017
[5] Casper, Jim. “Saul Leiter: 1950-60s color and black and white.” https://www.lensculture.com/articles/saul-leiter-saul-leiter-1950-60s-color-and-black-and-white Consultada el 16 de septiembre de 2017
[6] iN-PUBLiC. “Saul Leiter.” http://in-public.com/masters/saul-leiter/ Consultada el 16 de septiembre de 2017
[7] The Red List. “Leiter, Saul (1923-2013) https://theredlist.com/wiki-2-16-601-806-view-street-1-profile-leiter-saul.html Consultada el 16 de septiembre de 2017