El INI investigó, documentó y buscó mejorar la forma de vida de los pueblos indígenas durante 50 años. Promovió el registro documental mediante fotografía.Estuvo conformado por algunos de los intelectuales más importantes del país. (Entre ellos Juan Rulfo)

Algunos fotógrafos importantes colaboraron con el INI
  • Nacho López
  • Graciela Iturbide
  • Carlos Jurado
  • Pedro Tzontémoc
  • Lorenzo Armendáriz
  • Eniac Martínez

Vicente Fox disolvió el INI en 2003 y creó la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas.