El cristal óptico se utiliza normalmente en las fabricación de lentes para objetivos fotográficos. De mayor pureza que el vidrio común, sus índices de dispersión y refracción son precisos y uniformes. Este cristal debe transmitir toda la luz posible sin absorberla.
En el cristal óptico su pueden usar los de tipo flint con óxido de plomo e índices de refracción y dispersión elevados o el crown que tiene una baja dispersión y un índice elevado de refracción. El cristal óptico crown contiene óxido de bario.

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